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foto: divulgação Sandals Resorts

Lugar de golfe é na Jamaica

Por incrível que pareça, o golfe é o esporte que mais cresce no mundo: 10% ao ano. Praticado pelos escoceses desde os anos 1400 e de origem não bem definida (talvez inglesa, talvez romana), o esporte é muito popular nos EUA, onde há cerca de 31 milhões de jogadores, e no Japão, onde há aproximadamente 20 milhões.

“Annie’s Revenge” é o principal torneio de golfe internacional da Jamaica. | foto: reprodução internet

“Annie’s Revenge” é o principal torneio de golfe internacional da Jamaica. | foto: reprodução internet

A Jamaica, por influência da colonização inglesa e também pelo grande fluxo de turistas que recebe, especialmente norte-americanos, tornou-se um destino muito procurado para a prática do golfe. A Associação Jamaicana de Golfe existe desde 1925 e organiza diversos torneios importantes, incluindo o “Annie’s Revenge”.

Montego Bay é considerada a capital jamaicana do golfe. Lá estão concentrados quatro dos principais campos, todos muito diferenciados. Em Rose Hall, uma antiga fazenda de cana-de-açúcar, com área de 7.000 acres, estão localizados os dois primeiros, White Witch e Cinnamon Hill. O primeiro é um pouco mais plano e de seus 18 buracos, 16 têm vista para o mar. O segundo possui um terreno mais acidentado, com descidas e subidas, ultrapassando 100 m acima do mar, e várias ruínas do passado agrícola, como moinhos e aquedutos.

O campo do Tryall Club é considerado um dos mais bonitos do mundo. | foto: divulgação The Tryall Club

O campo do Tryall Club é considerado um dos mais bonitos do mundo. | foto: divulgação The Tryall Club

Bem próximo do Rose Hall está o Half Moon Resort, com 400 acres de área e um campo que foi recentemente reformado, tornando-se um dos mais extensos da região. A grande extensão é justamente o maior desafio deste campo. Por fim, a cerca de 20 km de Montego Bay está outro clássico, o Tryall Club. Também situado na área de uma antiga fazenda, o campo é considerado um dos mais bonitos do mundo. Possui 18 buracos, sendo 9 voltados para o mar e 9 para as montanhas. Construído em 1958, o campo foi ampliado nos anos 1990 e, no início dos anos 2000, reconstruído e modernizado, com técnicas de irrigação que melhoraram ainda mais as condições de jogo.

Ocho Rios é outra região da Jamaica na qual também se pode praticar golfe. As redes Sandals e Beaches possuem hotéis com campos modernos e excelente estrutura.

A nona edição do “Annie’s  Revenge”, o principal torneio internacional de golfe da Jamaica, para profissionais e amadores, será realizada entre os dias 29 de outubro e 2 de novembro. Se quiser participar, ainda dá tempo!

foto: reprodução internet

Montego Bay, ou MoBay, para os íntimos

Assim como o Rio de Janeiro, para o Brasil, Montego Bay é considerada, para a Jamaica, a capital do turismo. Trata-se da segunda maior cidade da ilha, em área, e  a quarta, em população. Fica a noroeste da capital, Kingston, e possui o maior aeroporto internacional do país. Montego Bay também é conhecida por sediar o maior festival de reggae do mundo, o Reggae Sumfest.

Montego Bay situa-se entre Negril e Ocho Rios, a noroeste de Kingston | foto: reprodução internet

Montego Bay situa-se entre Negril e Ocho Rios, a noroeste de Kingston | foto: reprodução internet

Na época da colonização e ainda ao longo do século XX, Montego Bay foi basicamente uma cidade portuária, de onde escoava a grande produção de açúcar local. Muitos desses antigos latifúndios são, hoje, resorts. Há ainda as great houses, casas grandes das fazendas de açúcar, que foram preservadas e podem ser visitadas, como a Greenwood Great House e a Rose Hall Great House.

Além de história, Montego Bay tem inúmeras opções de lazer e diversão. Desde as mais óbvias, como praias, até campos de golfe. Música e vida noturna também não faltam por lá. Duas das praias mais famosas são Walter Fletcher e Doctor’s Cave Bay.

A Walter Fletcher fica bem próxima ao centro, tem águas calmas, areia fina e é ótima para nadar ou praticar snorkeling. Nesta praia, que por si só é excelente para passeios em família, há o Aquasol Theme Park, um parque aquático que tem também pista de kart e quadras de tênis.

Já a Doctor’s Cave Bay, conhecida no passado pelo grande poder de cura de suas águas, fica a cerca de 100 metros de um recife. Pode-se chegar lá de barco, mergulhar com snorkel e ver peixes-leões, tartarugas, arraias e peixes-palhaços.

O golfe, uma das heranças britânicas na Jamaica, pode ser praticado em campos espalhados pelos vários resorts, como no Tryall, Hilton Rose Hall e White Witch Rose Hall.

foto: reprodução internet

Glistening Waters Luminous Lagoon, a Lagoa Luminosa.  Clique aqui para ver a galeria de fotos completa.

O reggae, é claro, também tem vez em MoBay. O Reggae Sumfest acontece em meados de julho, desde 1993, e já trouxe artistas jamaicanos – como Damian e Stephen Marley, The Mighty Diamonds e Sean Paul – e internacionais – como 50 Cent, Baby Cham e Rihanna. Para os fãs de Bob Marley, há o Bob Marley Experience and Theatre, que fica no Half Moon Shopping Village. Lá, além de assistir a um documentário sobre a vida e a música de Bob, é possível comprar pequenas recordações ligadas a ele.

Por fim, uma benção da natureza. Em Montego Bay há um lugar chamado Glistening Waters Luminous Lagoon, a Lagoa Luminosa. Graças a um fenômeno natural, chamado bioluminescência, micróbios que habitam a lagoa absorvem energia e, quando a água é agitada, iluminam a lagoa de forma espetacular. Os passeios são feitos depois do pôr do sol, quando a visibilidade é melhor. Há mais alguns (poucos) lugares onde isso acontece, porém esta lagoa é a mais luminosa e o fenômeno pode ser observado em qualquer época do ano. Coisas da Jamaica…